Advies aan ouderen: pak de lift bij brand

Het advies om bij brand geen lift te gebruiken om te vluchten, moet overboord voor seniorencomplexen. De helft van de zelfstandig wonende 65-plussers kan doordat ze slecht mobiel zijn, niet weg via de trap. Voor hen is de ‘next best’-oplossing beter: pak de lift, ook al bestaat de piepkleine kans dat de stroom uitvalt.’’

Dat zegt lector Brandpreventie René Hagen, nadat hij onder meer de voor vijf bewoners fatale brand in 2015 in seniorencomplex Notenhout in Nijmegen onder de loep heeft genomen. Hagen werkt bij de Brandweeracademie, onderzoeksinstituut en adviseur van de nationale brandweer.

Trap

Volgens Hagen blijft voor mensen die goed kunnen lopen, de trap de veiligste vluchtweg. “Maar 65-plussers met rollator of rolstoel kunnen geen kant op. De kans dat bij ouderen brand uitbreekt, is groter dan gemiddeld. Senioren zijn daardoor 2,7 keer vaker het slachtoffer van een fatale woningbrand. En ouderen wonen door rijksbeleid langer zelfstandig.’’

Wat hem betreft is met 77 branden in seniorencomplexen sinds De Notenhout niet twee vóór, maar twee na twaalf. Bordjes met de tekst ‘bij brand lift niet gebruiken’ worden wat hem betreft snel weggehaald. Een woordvoerder van het ministerie van Binnenlandse Zaken bevestigt dat de aanbeveling wordt onderzocht.

Stroomuitval

Risico voor stroomuitval is volgens Hagen in de loop der jaren klein geworden. Onder meer omdat liften steeds vaker op eigen stroomgroepen zitten. Zo mogelijk kan een noodstroomaccu uitkomst bieden. Ook tijdens de brand in De Notenhout bleef de lift het doen. ,,De ouderen waren veel sneller gered als ze meteen de lift waren ingestapt. Nu stroopte de rij zich op voor de trappen.’’

Opvallend genoeg nam de brandweer zelf tijdens de reddingsacties snel het besluit de lift weer in te zetten. ,,De ontruiming ging ineens veel sneller.’’ Nadat terroristen in 2001 in de Twin Towers waren gevlogen, zijn volgens Hagen ook nog honderden levens gered doordat mensen de lift zijn blijven gebruiken.

Urgentie

Het gebrek aan gevoel voor urgentie is volgens hem te wijten aan verkeerde testmethodes. “We denken dat ouderen bij brand in een gebouw veilig zijn in hun eigen woning. Maar de rook verspreidt zich bij een echte brand veel sneller, niet zelden met fatale gevolgen.’’

Bron: Gelderlander